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Personas Hondureñas: Meet Jeimy Santelli, Lead Teacher Developer for Train For Change

Personas Hondureñas: Meet Jeimy Santelli, Lead Teacher Developer for Train For Change

Meet Jeimy Santelli, Lead Teacher Developer for Train For Change

 

Train for Change is a Honduran teacher training program in partnership with Students Helping Honduras. Learn more here:http://trainforchange.org/

“My parents are separated, so I was raised by my mom. I couldn’t study because of my economic conditions, so I went to the first grade when I was 10. I continued to study, and was able to graduate. All those years, I never failed a grade; however, I had a difficult childhood because I had to work. I believe education is important for everyone because it can help change your situation. I had to fight a lot to get through school. We always moved far away from the school. Sometimes, we took 45 minutes to go to school and 45 minutes to come back. When I was going to the 7th grade, no one wanted to accept me because I was 16 years old. However, my sixth grade teacher was great and told me she was going to stand up for me. I was able to enroll. It was her gift to me. I remember it very well. I worked for 5 years and then entered university. I suppose I identify with the teacher that helped me. For that, I want to be a good teacher and make a difference.

I met Maxie, Project Director of Train for Change, during my first year of teaching. Maxie was giving training for two months at the place I got a job after university. Two years later, Maxie contacted me and asked if I wanted to be a part of the project, Train for Change. With 60 people, we visited and survey schools. From all the data we collected, we set themes and determined our six goals. At first, I was a volunteer for 6 months. After I became licensed, they offered me a full-time salary and I was about to make this my full-time job. It was quite gratifying to see how we were able to structure everything.

Now, we are training many teachers in different ways. In Honduras, we are taught to use discipline; however, Train for Change is teaching teachers how to maintain order in the classroom without using those strong disciplinary methods. We are working on attendance. We have trouble with attendance because, like me, many children have to work as children. Some pick fruit, collect palm oil, or sell products. Therefore, many of them don’t come to school because they need the money. Many don’t come on Friday because that’s when they are collecting. We are giving teacher tools on how to give classes if they don’t come to class, and how to adapt to those circumstances. My fellow coworker, Reginaldo, and I visit each school every month. We observe and follow-up with the teachers. We check on how these teachers are implementing these strategies, and the classroom dynamic between teachers and students. This helps us monitor the success and effects of the trainings, and what we should support them more with.

What I like most about this job is teaching, and when I train teachers. As a teacher, I like to work with people and to be able to support them. I really like it when the teaches click with a strategy. The most important thing we can do is support teachers, so they can create a place where children are safe. A place where they can take refuge. At one school, I had the opportunity to watch a teacher doing one of the activities we taught. Rose and thorn. It is where you share something good and something sad. One girl shared that her rose was being school. Her thorn was that she had to leave school soon. I heard from a colleague that she can freely play at school with her classmates. At home, she is sent to sell tortillas and that her father hits her in the face. This is an example of how important it is to create those safe spaces for children at school, and to teach teachers how to support their students.

I like what we’re doing. I always thought that I could change the world in some way. I wanted to be a teacher because I wanted to change the world. It may not be through myself, but I can do so through one my students. I believe that education changes the world.”

“Mis padres están separados entonces yo me crié con mi mama. No pude estudiar porque la situación económica de mi mama no era muy buena por lo que fui a primer grado con diez años. Pero de ahí ya nadie me paró y saque todos los cursos por año. Fue una época difícil porque tuve que trabajar durante mi niñez pero siempre pensé que la educación era muy importante porque puede cambiar la vida de una persona. Mi mamá se casó con alguien que al golpeaba y también a nosotros entonces ella se tenia que mudar constantemente y cada vez era más lejos de la escuela, teníamos que caminar 45 minutos de ida y 45 minutos de vuelta. Cuando iba a pasar a séptimo grado no me quería aceptar porque tenía 16 años pero mi profesora de sexto grado era muy buena y me dijo que iba a interceder por mí y fue ella quien me matriculo, ese fue su regalo para mí. La recuerdo muy bien. Luego estuve trabajando por 5 años y después entré a la universidad y pues me gradué y soy maestra y me gusta mucho ser maestra. Supongo que me identifico con la maestra que me ayudó y por eso soy maestra quiero ser una buena maestra y marcar la diferencia.

Conocí a Maxie en mi primer año como maestra, después de la universidad conseguí un trabajo en una escuela y Maxie nos estaba dando formación durante dos meses. Dos años después me contactó y me preguntó si quería ser parte del proyecto y bueno empezamos. Con 60 personas, hicimos encuestas, visitamos escuelas, etc. y con los datos que recogimos hicimos una serie de temas. Empecé como voluntaria durante 6 meses, después empezaron a pagarme algo poco a poco y así estuve como dos años y cuando ya estaba por licenciarme me ofrecieron un salario de tiempo completo. Fue bastante gratificante ver como le dabamos estructura a todo.

Ahora estamos capacitando a muchos maestros de una forma diferente, en honduras se enseñaba con una bara la disciplina y nosotros estamos dando apoyo de una forma diferente y enseñándoles a los maestros a mantener el orden en el aula de otra manera y no utilizar esas cosas. Estamos ayudando con la asistencia de los niños y hay muchos problemas con eso porque hay niños que trabajan (recolectando fruta, palma…) y por eso muchos de ellos no van a la escuela porque necesitan el dinero, sobre todo los vienes que muchos niños no llegan porque es el día de recolecta. Entonces ayudamos a los maestros con herramientas de cómo dar las clases incluso si los niños no llegan y cómo adaptarse a esas circunstancias. Visitamos las escuelas una vez al mes y hacemos un monitoreo del efecto y el éxito de lo que estamos haciendo y si observamos que necesitan apoyo en algo, también lo hacemos.

Lo que me gusta mas de este trabajo es enseñar, cuando tengo que capacitar. Como maestra me gusta tratar con personas, poder dar apoyo. Ver la reacción de ellos cuando les enseñamos una estrategia… los maestros son muy buenos y pienso que son muy capaces y esto es de motivarlos porque ellos quieren mejorar.

Lo más importante y lo que es la educación para mi es que cuando damos capacitación a los maestros estamos creando un lugar seguro para los estudiantes. Un lugar donde refugiarse de su situación social. Eso es lo más importante. En una escuela que fui a observar, la maestra estaba haciendo una de las dinámicas que le habíamos enseñado, donde les decía a los niños que compartieran una rosa por algo que les daba alegría y una espina por algo que les da tristeza. Una niña compartió que su rosa era la escuela y su espina que ya se iba a terminar la escuela. Entonces luego escuche como le decía a una compañera que en la escuela podía jugar con sus compañeros, que nadie la golpeaba ni gritaba y en la casa la mandaban a vender tortillas y su papá le había pegado en al cara. Ahí es un ejemplo de lo importante que es crear esos espacios seguros para los niños en el colegio y enseñar a los maestros a cómo apoyar a sus alumnos.

Me gusta mucho lo que estamos haciendo. Siempre pensé que iba cambiar al mundo de alguna manera. Y por eso quiero ser maestra porque quiero cambiar del mundo y definitivamente tal vez no lo voy a hacer a través de mi, pero en algún momento puede lo haga a través de uno de mis alumnos. Entonces, pienso que la educación hace eso, cambia mundos.”

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